1999年,他们上线了一个名为SETI@home的项目,想利用联网的个人电脑来帮助分析Arecibo望远镜的观测数据,这些数据来自加州大学伯克利分校的一个SETI项目,名为“SERENDIP”(Search for Extraterrestrial Radio Emissions from Nearby Developed Intelligent Populations)。把软件安装在个人电脑上,当电脑闲置的时候,这个软件就会自动下载数据,然后进行分析,产生一些图像,看起来就像屏幕保护一样。坐在家里就能搜寻外星人的信号,这个想法让人听起来就觉得很酷,所以该项目上线之后,民众的热情非常高,吸引了数百万的用户使用。

可以认为“凤凰”项目是被NASA砍掉的“高分辨率微波巡天”项目的继任者,该项目采用的观测策略是定点搜寻,先后利用澳大利亚64米的Parkes望远镜、Green Bank天文台的42米射电望远镜和Arecibo望远镜进行观测。